Flow (état de flux) neurotransmetteurs et stress


Flow (état de flux) neurotransmetteurs et stress

Que sont les neurotransmetteurs ?


Avant d'entrer dans les détails, il est utile d'examiner d'abord un peu plus en détail cette réaction et les neurotransmetteurs qui en sont la cause. Il y a ici quelques subtilités qui échappent à beaucoup de gens et les comprendre est l'une des clés pour surmonter le stress et l'anxiété indésirables.


Premièrement : il est important de reconnaître qu'il n'y a pas deux réactions de combat ou de fuite qui soient exactement les mêmes. En d'autres termes, le stress est un terme général qui désigne un grand nombre d'expériences différentes, toutes causées par des rapports de substances chimiques légèrement différents. Par exemple, le stress que vous ressentez avant un examen est très différent de celui que vous ressentez lorsque vous avez une crise de panique tard dans la nuit.


De même, le stress que vous ressentez lors d'une dispute avec votre partenaire est très différent du stress que vous ressentez lorsque vous descendez rapidement une montagne. C'est ce qui peut parfois marquer la différence entre une réponse "positive" au stress et une réponse négative. Et l'exemple le plus connu de réponse "positive" au stress est peut-être celui de l'état de flux.


Qu'est-ce qu'un état de flux ?


Un état de flux est un état de performance accrue sans les nombreux inconvénients que nous associons normalement au stress. L'exemple le plus courant est celui des sports extrêmes, où une personne qui descend une montagne en snowboard peut se retrouver subjectivement confrontée au "ralentissement du temps".


Elle est exaltée et complètement concentrée sur ce qu'elle fait, ce qui lui permet de réagir avec des réactions incroyables et d'augmenter ses performances à des degrés incroyables. Certains athlètes décrivent des expériences similaires lorsqu'ils battent des records et réalisent leurs meilleures performances sur le terrain, la piste ou le court ; soudain, le temps ralentit et ils se sentent complètement en phase avec leur corps.


Les rappeurs décrivent quelque chose de similaire, tout comme les écrivains lorsqu'ils entrent dans "la zone" (qui est généralement considérée comme un synonyme de flux). Si vous avez déjà été dans une conversation et que vous semblez perdre la notion du temps pendant des heures tout en étant complètement absorbé par ce que vous dites, alors cela aussi est un signe de flux.


Alors, que se passe-t-il ici ? En fin de compte, cela se résume à un ensemble de signaux très similaires provenant de votre cerveau, ce qui entraîne une cascade de neurotransmetteurs très similaire, mais avec quelques différences subtiles. Ce que vous dites à votre cerveau en ce moment, c'est que ce que vous faites est incroyablement important et peut-être même "une question de vie ou de mort" (comme dans le cas des sports extrêmes). Mais en même temps, vous dites aussi à votre cerveau que vous appréciez l'expérience qui modifie légèrement le profil chimique.


Vous avez probablement maintenant une augmentation de la sérotonine (l'hormone du bien-être qui engourdit la douleur) et les recherches suggèrent que vous avez également une augmentation de l'anandamide - qui est le neurotransmetteur de la "félicité" qui augmente également la créativité dans la résolution des problèmes. Ce même neurotransmetteur est associé à la consommation de marijuana ! Vous auriez probablement moins de cortisol entre-temps, ce qui nous rend anxieux et paranoïaques. Vous avez donc toujours la concentration et les performances accrues, mais au lieu de vous sentir mal avec, vous vous sentez au sommet de votre forme.


Les recherches nous montrent que cette sélection de neurotransmetteurs et d'hormones conduit à ce qu'on appelle la "temporo-hypofrontalité". Il s'agit d'un état dans lequel les régions frontales du cerveau se ferment et le corps commence à agir davantage par pur instinct. En fin de compte, on se concentre entièrement sur ce qu'on fait parce qu'on croit que c'est important et gratifiant et on cesse donc de se remettre en question. Mais même à l'intérieur de l'état de flux, il y a des différences. La façon dont vous vous sentez lorsque vous dévalez une montagne, par exemple, est quelque peu différente de celle que vous ressentez lorsque vous êtes en pleine conversation !


Il y a aussi d'autres expériences qui ressemblent un peu à un combat ou à une fuite. Un bon exemple est la colère ! Lorsque nous sommes en colère, nous avons les mêmes réactions, mais probablement avec une augmentation de la testostérone et peut-être de la "substance P", un neurotransmetteur associé à la douleur physique. Dans ce contexte, une stratégie que vous pouvez utiliser pour mieux gérer votre stress consiste à changer votre façon de le percevoir. Au lieu d'essayer de "combattre" votre stress et de vous calmer (ce qui peut souvent être une course folle), pensez plutôt à changer la nature de votre stress - essayez de profiter davantage du moment présent comme un défi et une opportunité d'apprentissage et vous pourrez, espérons-le, déclencher un état de flux.


Comment fonctionnent les neurotransmetteurs ?


Les neurotransmetteurs sont de petites molécules qui vivent dans les cellules du cerveau. Plus précisément, ils se trouvent à l'extrémité des axones, qui sont les queues se détachant des neurones et se connectant aux dendrites des autres neurones. Lorsqu'un neurone "s'enflamme" (appelé potentiel d'action), l'énergie est transférée le long de l'axone et saute à travers la fente synaptique vers les dendrites d'autres neurones, ce qui les fait s'enflammer lorsqu'ils sont surchargés. C'est ce qui crée notre expérience subjective du monde.


À l'extrémité des axones se trouvent des "boutons synaptiques" et à l'extrémité de ceux-ci se trouvent des vésicules nerveuses qui contiennent des neurotransmetteurs. Lorsque le potentiel d'action s'enflamme, ceux-ci sont alors libérés avec la charge et se fixent à des récepteurs dans les neurones récepteurs (appelés cellules postsynaptiques). Seuls les bons neurotransmetteurs peuvent s'insérer dans les récepteurs appropriés et ils auront des effets légèrement différents selon l'endroit où ils se trouvent dans le cerveau. Pourquoi tout cela est-il important ? Vous le découvrirez dans le prochain chapitre...




Aliments et autres médicaments pour rester calme


Le but ultime de cette partie est de vous rendre maître de vos propres émotions afin que vous puissiez contrôler votre réaction aux situations stressantes. C'est vous qui décidez quand vous allez être concentré et engagé et quand vous allez être calme et reposé. L'objectif est d'être en mouvement lorsque vous travaillez, stressé lorsque vous en avez besoin et calme lorsque vous vous détendez le soir.


Mais beaucoup de personnes lisant cette section, auront acheté ce livre pour essayer de combattre l'anxiété et le stress. Dans ce cas, il se peut que votre médecin vous ait recommandé des médicaments. Vous avez peut-être même envisagé une sorte d'automédication ! Voyons si c'est une bonne idée ou non. Et maintenant, vous allez voir pourquoi il est si utile de comprendre les neurotransmetteurs...


Comment manipulons-nous nos neurotransmetteurs ?


La première chose à reconnaître est que vous modifiez déjà vos neurotransmetteurs dans une certaine mesure par ce que vous mangez et par votre mode de vie. Tout ce que vous faites modifiera votre état mental et vos chances d'être stressé et en colère. Saviez-vous, par exemple, que votre humeur est très étroitement liée à votre taux de sucre dans le sang ? Lorsque nous mangeons beaucoup, un acide aminé appelé tryptophane pénètre dans le sang. Celui-ci finit par atteindre le cerveau et nous met de bonne humeur car le cerveau l'utilise pour créer de la sérotonine.


Cette sérotonine peut à son tour se transformer en mélatonine et nous préparer à aller au lit. Mais lorsque nous avons un taux de sucre dans le sang trop bas, la quantité de sérotonine est plus faible. Cela nous rend nerveux et anxieux, et nous avons une augmentation du cortisol. Nous sommes donc plus susceptibles de réagir au stress. C'est pourquoi les gens se retrouvent à manger pour le stress. Et c'est aussi pourquoi vous devez éviter d'avoir faim si vous êtes sur le point d'assister à une réunion, un premier rendez-vous ou un entretien stressant.


Anxiolytiques


La partie effrayante est que c'est également ainsi que fonctionnent les médicaments contre l'anxiété. Les médicaments contre l'anxiété sont techniquement connus sous le nom d'"anxiolytiques" et ont tendance à agir de deux façons :

Augmenter le GABA

Augmenter la sérotonine


Ces actions vont ensuite aider à améliorer votre humeur et en même temps supprimer l'activité cérébrale pour vous mettre dans un état plus calme et plus détendu. Elles peuvent être utilisées si vous remarquez les symptômes d'une crise de panique par exemple et devraient ainsi vous aider à vous sentir plus calme, même si vous vous sentez un peu plus fatigué.


De même, elles peuvent être utilisées avant le sommeil afin de vous aider à vous éloigner des pensées anxieuses qui pourraient vous tenir éveillé. Les benzodiazépines et les barbituriques, par exemple, agissent en augmentant le GABA, tandis que les ISRS agissent en augmentant la sérotonine et sont couramment utilisés comme antidépresseurs.


Parallèlement, certaines personnes tentent également de modifier ces neurotransmetteurs par le biais de suppléments. Le 5-HTP, par exemple, est le "5-hydroxytrytophane" et est un précurseur du tryptophane. Cela signifie que le cerveau peut l'utiliser pour fabriquer du tryptophane et, à son tour, pour fabriquer de la sérotonine. Le phénibut est un dérivé du GABA capable de traverser la barrière hémato-encéphalique et qui peut être utilisé sans ordonnance.


Donc si vous êtes quelqu'un qui souffre de fréquentes crises de panique ou qui trouve souvent ses performances entravées par l'anxiété, devriez-vous envisager l'automédication avec le phénibut ? Ou peut-être obtenir une ordonnance d'anxiolytiques auprès de votre médecin traitant ? La réponse dépendra de votre situation. Mais assurez-vous que vous êtes conscient des graves effets secondaires et que vous continuez à traiter la cause ainsi que les symptômes.


Pour commencer, tout ce qui augmente le GABA sera la cause de :


  • Somnolence

  • Confusion

  • Difficulté à se réveiller

  • Maux de tête

  • Oubli

  • Comme l'alcool, une overdose peut également être très dangereuse et entraîner un coma ou la mort.


Il est encore plus inquiétant de constater que l'utilisation de tout médicament pour augmenter artificiellement les neurotransmetteurs peut entraîner une dépendance par le biais de processus appelés "tolérance" et "dépendance". Cela signifie essentiellement que le cerveau s'adapte à l'augmentation de certaines substances chimiques et, ce faisant, il s'y "habitue" et a du mal à fonctionner à des niveaux normaux.


Si vous continuez à augmenter le GABA par exemple, votre cerveau peut réagir en produisant moins de GABA naturellement et en réduisant le nombre de récepteurs GABA capables d'y répondre. Cela signifie que vous devez prendre une dose plus importante de barbituriques ou de phénibut pour retrouver la même sensation qu'auparavant. De plus, cela signifie que vous vous sentirez plus mal lorsque vous ne prendrez pas de médicaments et que vous aurez des niveaux anormalement bas de neurotransmetteurs.


Cela peut conduire à une dépendance et même à un abus des médicaments - et cela peut conduire au sevrage lorsque vous essayez d'arrêter de les utiliser. Il faut également tenir compte du fait qu'aucun neurotransmetteur ne fonctionne dans le vide. C'est-à-dire qu'il existe une relation complexe entre les substances chimiques présentes dans votre cerveau et la façon dont elles affectent votre physiologie, votre humeur et les autres.


Si vous augmentez le GABA par exemple, vous diminuerez votre dopamine et votre glutamate car votre cerveau pense que rien d'important ne se passe. C'est pourquoi vous pourriez vous sentir moins motivé et votre mémoire pourrait être affectée de manière négative. De même, lorsque vous augmentez la sérotonine, vous augmentez également la melatonine - ce qui vous rend plus somnolent et moins énergique.


Il y a probablement encore des centaines de neurotransmetteurs que nous ne comprenons pas encore et nous sommes loin de tout savoir sur ceux que nous connaissons. Augmenter simplement la quantité de GABA ou de sérotonine dans le cerveau, c'est un peu comme essayer de réparer une montre délicate avec un marteau ! Les neurotransmetteurs fonctionnent mieux - et de loin - lorsqu'on les laisse au cerveau pour qu'il les modère naturellement.


La seule fois où je recommanderais d'utiliser un produit comme un barbiturique, c'est si vous souffrez d'une anxiété extrême et que vous l'utilisez pour prévenir les crises de panique. Même dans ce cas, cela doit être considéré comme une solution à court terme pour traiter uniquement les symptômes aigus. En attendant, l'accent devrait être mis sur l'utilisation d'autres formes de traitement - que nous aborderons dans cette section- pour gérer les causes profondes du problème.


Autres substances qui affectent vos neurotransmetteurs


En fait, dans ce scénario, je dirais tout de même que les barbituriques ne conviennent vraiment que dans les cas extrêmes. Pour la plupart des gens, une meilleure solution pourrait être simplement d'utiliser quelque chose comme une huile essentielle. Si vous brûlez de l'huile essentielle de racine de valériane, de l'encens ou de la lavande par exemple, cela peut aussi déclencher une légère libération de neurotransmetteurs inhibiteurs. L'huile de racine de valériane en particulier peut provoquer une forte libération de GABA et est très utile comme aide au sommeil.


Encore une fois, vous ne devriez pas vous fier à cette méthode, mais si vous voulez vous détendre le soir tout en réduisant votre stress, la combustion d'huile est une approche qui peut rendre tout cela encore plus efficace. Et si vous souhaitez obtenir un peu d'aide pour gérer les premiers symptômes d'une crise de panique, il est possible que le fait de tamponner quelques tissus dans cette huile et de l'inhaler soit moins extrême que l'utilisation d'anxiolytiques.


Et en attendant, n'oubliez pas que certaines choses que vous consommez peuvent en fait aggraver l'anxiété. Le principal coupable ? La caféine ! La caféine est un stimulant qui augmente la dopamine, le cortisol, le glutamate et l'adrénaline. C'est pourquoi elle peut également augmenter votre rythme cardiaque, provoquer des tremblements et vous rendre nerveux.


La caféine est un peu comme une réponse au stress dans une tasse, ce qui est excellent pour se concentrer mais pas pour rester calme. Si vous êtes du genre anxieux, vous devriez peut-être perdre l'habitude de boire votre café du matin ! Oh et la nicotine est également un stimulant, donc vous pouvez aussi vouloir arrêter de fumer.